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义薄云天 血洒长空——在抗战中牺牲的第一位美国飞行员罗勃特·萧德
2015-08-11 10:23  来源: 多彩贵州网-贵州日报 作者: 周继厚  编辑: 李青
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  萧德肖像

  萧德驾驶的波音218战斗机原型机

  抗日义士萧德殉难处纪念碑

  萧德义士纪念章

  1941年至1945年,“飞虎队”先后有1000多位美国飞行员牺牲在中国的抗日战场上,但在中国抗日战争中牺牲的第一位美国飞行员并不是飞虎队队员,而是早在1932年淞沪抗战期间,在苏州的一场空战中壮烈牺牲的美国飞行员罗勃特·萧德。

  罗勃特·萧德(RobertShort),1905年生于美国华盛顿州塔科马,毕业于麻省东波士顿民用航空学校,后兼习军事航空。萧德曾是美国陆军航空兵飞行员,退役后任美国盖尔飞机公司驾驶员,他飞行熟练、技术精良。

  1932年“一二八”事变之后,萧德亲眼目睹日军飞机横行中国领空,肆意轰炸,义愤填膺、怒不可遏。他决定作为志愿者支援中国人民的抗日战争,他不仅训练中国飞行员,而且直接驾机在空中与遭遇的日本飞机作战。

  1932年2月20日,萧德驾驶当时美国最新波音218战斗机,在苏州葑门机场附近与日军战斗机遭遇。他飞到敌机上方,俯冲扫射,击伤敌机一架。22日下午,日军六架飞机再次赴苏州机场侦察轰炸。这位正义凛然的美国义士明知自己势单力薄,仍驾驶波音战机升空迎战。他凭借其娴熟的空战技巧和新型飞机灵敏的操控性能,以一敌六,毫无畏惧。

  他爬高至敌机之上,急转直降,从后方攻击日军小谷大尉的长机,击中三发,小谷当场毙命,炮手佐佐木左腿负伤,飞机在东逃时坠毁。随后,萧德遭到另3架日机的偷袭,被迫转入低空撤退,在撤退时飞机被击中,坠落于吴县车坊乡高店镇无潮港口水中。萧德壮烈牺牲,年仅27岁。

  萧德的战机坠落之后,吴县警察局警员从水中捞出烈士遗体。2月27日运抵上海,停厝于万国殡仪馆,每日有数百人前往吊唁。国民政府致电萧德的母亲,商请萧德遗体留葬中国,并邀萧母来中国参加隆重的葬礼。4月19日,萧母与萧德弟弟爱德蒙乘邮轮到达上海,各界代表前往码头迎接,欢迎者更是人山人海。国民政府派代表唐海安、郑莱、沈德燮、林我将、郭德华、俞鸿钧等要员登轮迎接。唐海安在致词中代表中国政府及全体国民欢迎萧母光临,对于她的爱子为正义而牺牲,表示极度感激,萧母则答称:“生子如此,死亦光荣。”《申报》在新闻报道中说:“华人迎接外宾如此热烈,为上海通商以来空前盛举。”

  4月24日,萧德葬礼在上海慕尔堂隆重举行,全市下半旗志哀,中外各界人士和自发前往执绋者达数千人。上海市市长吴铁城,国民政府代表唐海安、沈德燮等均步行送殡。国民政府军事委员会委员长蒋介石及宋美龄女士、宋子文、孔祥熙、蒋光鼐、蔡廷锴等均赠送花圈,葬礼仅装载各界所赠花圈的汽车就用了40多辆,全部送殡车接近千辆,蜿蜒四、五里。沿途观者如堵,约在10万人以上。

  送殡的队伍前往虹桥机场附近的萧德墓地,墓碑上书:“萧德义士之墓”。下午六时,萧德的灵榇在士兵致敬的枪声中放入墓穴,烈士终于长眠在中国的土地上。在烈士墓地周围,大战之后的虹桥飞机场遍地残垣败瓦,弹坑密如蜂巢,不由得使人想起日寇的凶残和义士战斗的悲壮。

  1932年4月28日,苏州市政府当局在苏州公共体育场也举行了萧德义士追悼大会,万余群众参加,并募资在苏州公园民德亭后竖纪念碑。车坊乡民众在萧德殉难处(如今苏州工业园区车坊镇高垫村)建竖花岗岩纪念碑。新中国成立后,人民政府又在纪念碑旁边矗立萧德雕像,以永志不忘。

  葬礼之后,国民政府、上海市政府及社会各界接连为萧母一行举办欢送会。临行前,国民政府决议赠萧母丧礼国币10万元作养老之费。到5月上旬,社会各界直接汇寄给萧母的慰问金也达5万元。5月13日,萧母与次子爱德蒙由新关码头上船返回美国。

  1984年10月3日,萧德的弟弟爱德蒙先生随美国旅行团至上海故地重游,到吴县车坊乡萧德殉难处凭吊志哀。遗憾的是,由于时代和机场的变迁,萧德在虹桥机场附近的墓地已不存在,但在南京紫金山麓的航空烈士陵园内,至今还保存着萧德义士的衣冠冢。

作者: 周继厚  编辑: 李青  
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